開花に20年以上…“奇跡の花”咲く 見物にはご近所さんなど50人も 愛知・扶桑町

中京テレビ
07.19(火)19:00

家の庭に集まったのは、親戚やご近所さんなど約50人。お目当ては、数十年に1度しか見られないかなり珍しいものでした。

 

18日、愛知県扶桑町の、とある場所に次々とやって来る人たち。

集まった約50人が向かった先にあるのは、2本の木のような植物。



「見つけたのは5月の29日です。それまで気がつかない」(千田敏子さん)

所有者の千田敏子さんが気づいたときには、すでに2メートル近くになり、わずか1か月後には屋根の高さを超えてしまいました。

30年以上前に千田さんの義理のお母さんが植えたものだといいます。

 

植物学に詳しい中部大学の堀部貴紀さんに画像を見てもらいました。

「アオノリュウゼツランという植物です。リュウゼツランというのは開花までに非常に長い時間かかりまして、100年に1度咲くという意味から“センチュリープラント”とも呼ばれています。実際は100年もかかりませんが、日本だと花が咲くまでに20年から50年程度かかるようで、開花が見られるのは非常に珍しいことです」(中部大学 応用生物学部  堀部貴紀 准教授)

堀部さんによると、リュウゼツランはアメリカ南部から中南米が原産地。戦後になって国内に多く輸入されるようになったといわれています。

生態はよくわかっていませんが、十分な大きさに成長することが必要で、花を咲かせるために養分を蓄えているんだそうです。

 

リュウゼツランという植物だとわかり、千田さんは毎日、起きたら、すぐにリュウゼツランの様子を見るのが日課になっていました。

「楽しみだね。何十年に一度だもんね。どんなのかと思って」(千田さん)

そして、待ちに待った日がやって来ました。ついに開花したのです。

「ステキ。きれいです」
「エネルギーを感じます」(見物客)

「キレイはキレイなんだけど、真上から見られなかったのが…」(見物客)
そこで、みなさんの要望にお応えして、取材チームは棒の先にカメラを取り付け、その映像を千田さんたちに見てもらうことにしました。

「わ~!ステキ!ステキ!清楚(せいそ)で、ほんとにきれい」(千田さん)

下の房から咲き始め、3分の1ほど咲きました。(18日時点)

てっぺんまで咲くと2週間ぐらいは楽しめるそうです。

そのあとはというとー。

「リュウゼツランっていうのは、一度花を咲かせると枯れてしまうんですね」(堀部 准教授)



「ただ、もし根元に若い株が出てましたら、次も30年後ぐらいに花が咲くと思います」(堀部 准教授)


記者:「次も見たいですね?」
千田さん「見たいです。あなたは生きてるけども、私はもう…。100歳になっちゃいますので」

 

黄色い花を咲かせたリュウゼツラン。

奇跡の花に、千田さんたちの笑顔の花びらも広がりました。

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