10代以下の感染・第5波で5倍に “子ども専門病院”医師が語る「子どもの入院」難しさとは- 愛知

中京テレビ
09.07(火)19:00

10代以下のコロナ感染者が1か月前に比べ5倍に急増している愛知県。県内の子ども専門病院では、入院する子どもの患者が増加。親がそばにいない中での入院生活に、ストレスなどの問題も懸念されています。


愛知県大府市の“あいち小児保健医療総合センター”。

2016年に東海3県で初めて「小児救急救命センター」に指定された医療機関ですが、ここにも、新型コロナの影響が及んでいました。


子どもの感染症の治療にあたる伊藤健太医師は、第5波に入り“コロナに感染して入院する子ども”が増えているといいます。

「特にこの2週間で急増しています。家族内の感染で子どもが感染して、というのが最も多いです。(医療現場は)十分にひっ迫しているかと思います」(あいち小児保健医療総合センター 伊藤健太 医師)


愛知県によると9月5日現在、10代以下の感染者が1か月前に比べ5倍に急増。

あいち小児保健医療総合センターでは、コロナ用のベッドを11床用意していましたが、常に数人が入院している状態が続いています。


子どもの入院には、大人とは違った事情も…。

「ご両親が重症になって入院する必要がある。(その際の)子どもの“預かり”という入院がいま必要になってきています」(あいち小児保健医療総合センター 伊藤医師)


この病院では、子どもが感染し親が陰性だった場合は、接触を避けるために原則として付き添いはせず、手荷物などは郵送してもらうなどして感染を防ぐための対応をとっています。

親がそばにいない中での入院。治療以外でも子どもにとって大きな負担となるため、適度な遊びを提供したりあやしたりするなど、医療スタッフも注意を払っているといいます。

「家族から離れていることへのストレス。防護服の医療従事者が近くにくる。すごく子どもにとってはストレスが多い状況になってしまっている」(あいち小児保健医療総合センター 伊藤医師)


さらに、これから感染症の流行期である“秋冬”の季節になること、新学期が始まったことなどを受け、伊藤医師は、さらなる感染拡大を懸念していました。

「小学校の12歳未満はワクチンの接種対象になっていないので、感染が広がっていれば容易にもらってくる可能性はある状況」(あいち小児保健医療総合センター 伊藤医師)


小学生までは家庭内感染が多いものの、中高生になると集団活動も増え、学校などでの感染リスクが高まります。そのため、伊藤医師は「手洗い」「十分な換気」「ソーシャルディスタンスの確保」など、基本的な対策の徹底を呼びかけています。 

「できる限り、体調悪いのにむやみに学校に行く必要はないのかなと。『これで大丈夫だったからこれで大丈夫だ』という感覚はもう一度捨ててもらって、(対策の)基本の見直しをする必要がある」(あいち小児保健医療総合センター 伊藤医師)

国内外で見解が分かれる“子どもへのワクチン接種”については、日本小児科学会などは基礎疾患がある人への接種に効果を期待していますが、伊藤医師は大人が子どもに納得できる説明をしたうえで、可能な子には接種することが感染リスクを下げることにつながるのではないかと話しています。


また、多くの病院が重症化しやすい“成人の入院”でひっ迫しているため、軽症の場合が多い子どもの受け入れは難しく、 “受け皿”が少ないのも課題の一つです。

「どうしても成人優先になって、“子どものための病床がない”ということになる。他にもあるが大きくなると(県内では)当院しかない」(あいち小児保健医療総合センター 伊藤医師)

あいち小児保健医療総合センターでは今月7日、コロナ専用病床数を11から21に増やし、増加が懸念される子どもの受け入れに対応していきたいとしています。

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