将来は車の部品にも…プラや紙の代用品として期待の新素材『LIMEX』とは 原料は国内でも沢山採れるアレ

東海テレビ
09.25(土)21:40

 プラスチック製品は、作る過程で石油を使うことや海洋汚染の問題などから、最近は敬遠されがちです。そんなプラスチックの代わりとなる環境に優しい「新素材」が注目を集めています。  名古屋市内にある100円ショップ「セリア」。

(リポート) 「こちらのお店で使われているレジ袋、実はある新素材でできているんです」

 一見よくあるレジ袋ですが、よく見ると光沢が少ない質感です。これが『LIMEX(ライメックス)』。環境に負荷が少ないと期待されている新素材です。  主に石灰石からできているLIMEX。石灰石は枯渇の恐れがないとされ、日本でも採れるため、輸入しなくても賄えます。

 LIMEXは、加工すればプラスチックのように固いものから、レジ袋のように薄いものまで自由自在に作れます。レジ袋の場合、つなぎの部分にプラスチックも使っていますが、使われる量が減った分、環境に優しいというワケです。  この会社では、去年7月のレジ袋有料化に伴ってLIMEXのレジ袋を取り入れました。この1年あまりで減らしたプラスチックの量は『1700トン』、CO2換算で1万トンの削減となりました。「丈夫で繰り返し使える」と、お客さんからの評判も上々だということです。

 一方、半田市にある印刷会社で印刷されているカレンダーもLIMEXでできています。

 脱プラスチックの役割が期待されているLIMEX。実は「紙」の代用品としても期待されています。  破れにくく、水にも強いLIMEX。名刺や、飲食店のメニュー、化粧品ボトルにつけるタグなど、紙の代わりとしても活躍しています。

 この会社では、3年前にLIMEXを扱い始めてから、東京などの6,7社から新たに問い合わせがあったといいます。 半田中央印刷の社長: 「こちらの方から一生懸命営業活動して入るというよりも、クライアントさんの方から先に相談があるという感じです。紙も静脈産業といって、チリ紙交換じゃないですけど、紙も環境に優しい素材になります。しかし、LIMEXは耐水性の高いシートで、お客様にとって選択肢が多いということ、選択肢をきちんと用意しておくことが、供給側としては大事なことじゃないかなと思っています」

 新たなビジネスとしてLIMEXの普及を目指している広告会社「新東通信」。モノづくりの盛んな地域だからこそ、利用が進むのではと期待しています。

新東通信の執行役員: 「お皿であったり、イベントやお祭りなどで使うトレーとか、その先には、このエリアは自動車産業の非常に大きな集積地ですので、自動車内装部品であったりだとか、まだまだ応用を利かせていって、市場をどんどん広げていければと思っています」

 いずれはクルマの部品にも…。LIMEXは東海地方のモノづくりに欠かせない存在になるかもしれません。

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