子どもを応援することで、税収増…高齢者支援にも 「国が動かないから市が動く」 子育て政策推進の街 兵庫・明石市

中京テレビ
07.04(月)17:00

お金のかかる、子育て。おむつ代や医療費、保育料や教育料など…子育てにかかる費用を“無料化”させた街を、一児の父・鈴木康一郎アナが取材しました。

長女と妻の3人と暮らす、古川伶さん(32)。東海地方の出身ですが、結婚したばかりの4年前、兵庫県明石市に移住しました。会社までの通勤時間は1時間半ですが、それでも明石市に住みたかった理由がありました。

夫・伶さん:
「ズバリ子育て支援がしっかりしているところですね。子どもが高校生、それ以上になるぐらいまではずっといたい」

妻・ゆりかさん:
「かゆいところまで手が届くので、赤ちゃんが一緒にいるんだったら、過ごしやすいなというのはありますね」

この日、妻のゆりかさんと娘の絵麻ちゃんは、明石駅近くの子育て支援センターへ。

ここは無料で利用できる、ママたちの“集いの場”になっています。集まった多くの家族が古川さんと同じく、子育てのために明石市に引っ越してきた人ばかりでした。

明石市では、2013年から9年連続で人口が増え続けています。

さらに出生率はなんと1.62。全国平均を大きく上回っています。

子育て世代が明石市に住みたくなる、理由とは…。

明石市民:
「1歳までですけれど、おむつ定期便もあって」
「おむつの種類も選べます。ムーニーとかパンパースとか」

おむつ定期便とは、子どもが1歳になるまでのおむつ代を市が負担してくれるもの。月に1度、自宅に配達してくれます。

配達するのは子育て経験のある女性で、育児相談もできるため、孤独になりがちな子育てを地域のみんなが支えてくれます。

さらにおむつの無料化だけでなく、「高校3年生までの医療費」「第二子以降の保育料」「中学校の給食費」など5つの無料化が子育て世帯から支持されています。いずれも所得制限はありません。

こうした無料化を推し進めたのが、明石市長の泉房穂さんです。

鈴木アナ:
「子どもにまつわる予算はどれくらいアップ?」

兵庫県明石市 泉房穂 市長:
「私が市長に就任する直前までは126億円が子ども予算。今は258億円。本当に2倍プラスα、皆さん方から既に税金や保険料としてお預かりしている。もう負担いただいている、前払いですわ。年間パスポートみたいなもの」

無料化政策は、市民から預かっているお金の“還元”に過ぎないといいます。

約1か月前、泉市長の姿は国会に。そこでの発言が話題となりました。

「長らく日本は少子化の加速や経済の停滞と言われていますが、その原因の一つは私たちの社会が子どもに冷たすぎるのではないか。日本がしないから、やむなく明石市がグローバルスタンダードの政策をしているだけ。私としては子どもに申し訳ないという気持ちで遅まきながらやっているという認識であります。これらの政策をぜひ国でもやっていただきたいと思います」(先月7日の参議院内閣委員会)

諸外国と比べると、子育てに関する公的な支援が少ない日本。

国会での発言の後、SNS上では、「子育て中の親にこんなに寄り添ってくれることに感動」「国がやれないわけがない!」と、支持する声があがりました。

一方で、市民からは疑問の声も上がっています。

「子どもがいない人のことも思ってほしい」
「いろんなことを無料化する。明石市の財源がいつまで続くのか」

こういった声に対し、泉市長は子育て政策が市民全員の暮らしを豊かにすると訴えます。

兵庫県明石市 泉房穂 市長:
「子どもを応援するというのは、自分たちの未来を作るということ。目の前の子どもを応援しているように見えて、子どもじゃないあなたを応援している」

事実、子育て世帯を中心に人口が増えたことで税収が大幅に増加。今や、子どもだけでなく高齢者などへの支援も拡充され始めています。

鈴木アナ:「国に何を一番言いたい?」

兵庫県明石市 泉房穂 市長:
「子どもにお金を使う気があるかですよ。国や他の自治体がやっていることは本気じゃなくて子どもを応援している“フリ”。“フリ”はバレますし、“フリ”では安心は生まれません。明石が強いのは「本気」なんです」

「国が動かないから市が動く」。迫る参院選では、こうした子育て政策もテーマのひとつとなっていて、各政党様々な公約を掲げています(画像)。

7月10日に投開票が行われる参院選。子育て世代の思いを届けられるか、有権者ひとりひとりの“1票”が問われます。


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