調味料ではなく“みりんリキュール” 老舗メーカーの若手社員が偶然発見 みりん好きが増えるきっかけになるか 愛知・碧南市

中京テレビ
10.11(月)19:00

調味料の“みりん”の認知度を上げようと、愛知県碧南市の老舗メーカーが、若者にも受け入れやすいようにと新商品を開発しました。それは調味料ではなく、なんと“お酒”。開発に携わったのは2人の若手女性社員。みりん好きが増えるきっかけになればと、試行錯誤の末に完成したお酒とは?


訪ねたのは、愛知県碧南市にある古民家レストラン。

そこで出てきたのは「リンチャの炭酸割り」。甘くて飲みやすく、ほんのりと香ばしい香りがします。

茶色の液体が“リンチャ”というもので、炭酸などで割って楽しむ“お酒”なんですが、実は意外なものからできていました。


それは、家庭の台所でよく見かける調味料の“みりん”。では、どうして“お酒”として飲むものになったのでしょうか。

“リンチャ”を作ったのは、1772年創業の「九重味醂」。日本最古といわれるみりん蔵が残る老舗メーカーです。



「若い人たちの本みりんに対する認知度はどんどん低迷している。なんとか(認知度を)高めていかないといけないと、きっかけ作りとして販売しました」(九重味淋 営業部 國松和夫 部長)

インスタント食品などが多用されるようになり、みりんの認知度が下がっているといいます。


街の人に聞いてみると、料理にみりんは使っているものの、なぜみりんを入れるのか分からない人も多く、また、みりんが何から作られているのか知らない人も…。特に若い世代で、みりんのことを知らない人が続出。

ちなみに、みりんの原材料は主にもち米、米こうじ、焼酎。甘みや照り、つやを出す、素材の臭みを消すなどのために使われます。


そんなみりんの認知度を復活させようと、大抜擢されたのが、辻野さんと大脇さんの若手女性社員。しかし、2人も、街の若い女性と感覚は同じでした。

「(入社後に)本みりんってこんなにおいしいの?って気づいて、知らなかったことを若い方にも知ってほしいな」(九重味淋 直販部 辻野美沙さん)


でも、調味料のみりんをお酒として飲むのは、あまりなじみがありませんよね。

そこで、みりんの歴史をひもといてみると、実は、みりんは江戸時代に美淋酎(みりんちゅう)と呼ばれていて、女性やお酒に弱い人が飲むお酒だったことがわかったんです。

約300年前には、お酒として飲まれていたみりん。当時、高級品だった砂糖の代わりに使われていくうちに、調味料としての認識が強まっていったといいます。


そこで、原点回帰でみりんを飲み物に。さらに、若者に親しみやすい香りを加えることをひらめきます。しかし…。

「八角(漢方)は中国のような感じのスパイス(の風味)が強く出ちゃって、飲みたくないってなりました」(辻野さん)

漢方やハーブなどをつけ込みましたが、失敗の連続…。


そんなとき、何気なく手に取ったのが“ほうじ茶”。たまたま店で提供していたほうじ茶がベストマッチだったのです。

「ほうじ茶も一回つけ込んでみようと思って、軽い気持ちでつけ込んだら、おいしくてすごく合うね!って」(辻野さん)

そして開発スタートから約1年後、みりんの「りん」とほうじ茶の「ちゃ」を掛け合わせた「Rincha(リンチャ)」を発売。



「今まで試行錯誤した中で、社内でもいい反応がもらえたので、やったー!!という(気持ちで)うれしかった」(九重味淋 営業部 大脇真子さん)

ミルク割りやアイスクリームにもおすすめというみりんのリキュール。みりん好きが増えるきっかけになるかもしれません。

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