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あえて「きれいではないペットボトル」に注目 リサイクル企業 光を使って樹脂の種類を分別

テレビ愛知
06.17(月)21:00

街角のごみ箱などから回収されるペットボトルは、ラベルがついたままだったり、ごみが入っていたり、ペットボトルへの再生が困難です。汚れたペットボトルを再びペットボトルに、水平リサイクルするための工場を取材しました。

サーキュラーペット

岡山県北部の津山市。西日本の大動脈・中国自動車道のそばに、この春、日本の資源循環のカギを握る工場が稼働を始めました。大手3社が共同出資で立ち上げた、サーキュラーペットです。

街角で回収されたペットボトル

工場に集まっているのは、街角などで回収したペットボトルです。中には吸い殻など異物が含まれたものも。人の手で選別するところから、製造が始まります。汚れが付いたものを中心にリサイクルしています。

家庭から回収されたペットボトル

そもそも、ペットボトルの回収は「家庭」と、「店舗や自販機横など」の2つのルートがあります。その割合はほぼ同等。家庭から回収されたものは、自治体のルールに従ってラベルを外しすすがれた「きれいな」状態です。

ボトルを再びボトルに生まれ変わらせる取り組みは「水平リサイクル」と呼ばれています。飲料メーカーが積極的に推進していますが、業界全体ではまだ3割程度に留まります。

サントリーHD サステナビリティ経営推進本部 越野多門課長

サントリーHD サステナビリティ経営推進本部
越野多門課長:
「『屋外で排出されるペットボトル』は、ボトルtoボトル。水平リサイクルに適さない品質のものが多いといったところが現在の課題です」

家庭外から集められたものは、より高い純度を求められる、ボトルへの再生には不向きとされています。そんな中、「きれいではないボトル」に特化して、水平リサイクルに挑むのがサーキュラーペットです。

光を使って樹脂の種類を細かく判別

ペットボトル原料の合成樹脂に再生

秘密は独自のノウハウを結集させて作った専用ラインです。案内してもらったのは、巨大な装置。この中では刃物が回転して、ボトルからラベルを剥がし、ベルトコンベヤーへ。

数々の機械で自動化が図られた工場内。洗浄と選別を何度も繰り返します。工程を重ねると、ボトルはここまできれいになりましたが、さらに選別。光を使って樹脂の種類を細かく判別します。

ラベルがわずかに残ったボトルも見落としません。「手に負えない」とされてきた材料を、水平リサイクルに求められる水準まで引き上げ、ボトルの原料となる合成樹脂に再生します。

静岡から九州まで広域で材料を調達できる立地の良さ

労力とコストをかけてもビジネスチャンスを狙える理由の1つは、この立地にありました。

サーキュラーペット 喜田知克社長:
「四国、九州、関西、そういったエリアへの交通の便が、非常に良いので、『原料の収集』に向いています。『調達すること』が重要になります」

中国地方のこの地で、東西南北に効率的な運搬ルートを確保。静岡から九州までの広域で、安定的に材料を集められるようにしました。これにより、24時間フル稼働での量産が可能に。採算性確保につながるポイントです。

水平リサイクルを加速させるには?

サーキュラーペット 喜田知克社長

日本経済新聞社 岡山支局 深野尚孝支局長:
「ペットボトル再生の需要が高まる中、家庭から出る、きれいなボトルは価格高騰が顕著です。そんな中、奪い合いには加わらず、先陣を切ってきれいではないボトルを生かすことに集中する取り組みは、今後、水平リサイクルを加速させるカギになりそうです」

サーキュラーペット 喜田社長:
「まずは我々が成功するということが、大前提。飲料メーカーをはじめ、我々の樹脂に期待している人は多いので、その期待に応えたいです」

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