「甲子園があるのと無いのでは、モチベーションが――」 “甲子園中止”の夏、伝統校キャプテンの思い

中京テレビ
08.17(月)02:00

 高校3年生、最後の夏。史上初の“甲子園春夏中止”に揺れる球児たち。

 伝統校・愛工大名電を率いるキャプテンの、特別な夏とは――

 

 愛知の強豪・愛工大名電野球部。

 選手たちは、甲子園に出るために名電に入学し、3年間の寮生活で、青春の全てを野球に捧げます。

 

 今年のキャプテンは、3年生の大石歩さん。

 大石さんは3人兄弟の末っ子で、2人の兄は叶わなかった“甲子園出場”を追い求め、静岡県の実家を離れ名電に入学しました。

 しかし、ことし5月。戦後初となる、甲子園の中止が決定。

「今までいろいろと支えてもらって、家族にとってもこれが最後の甲子園に行くチャンスだったので、挑戦することもできないのが本当に悔しい」(大石歩 主将)

 野球に青春を捧げてきた息子の姿に、父の剛さんは。

「長男・二男のときと比べるわけではないが、いろんなものを背負ってきたのは見てきた。どこで終わろうと、グラウンド、土の上で最後を迎えられたらと思って見ていた」(父・剛さん)

 挑戦することすらできない――。17歳の少年は、突然夢を奪われたのです。

 5月末。約2か月の休校期間を経た部員たちが、野球部の寮に戻ってきました。愛知県では、県独自の大会開催が決まり、再びグラウンドに選手たちの声が響きます。

「甲子園があってもなくても、そこはしっかり受け止めて今できることを全力でやっていきたいと、自分は決意したので。みんなも同じようにやってほしいです」(大石主将)

 しかし、新たな目標への思いとは裏腹に、現実は厳しいものでした。

 ライバル校・中京大中京高校との練習試合で、名電は7対1の大敗を喫します。納得したはずの「甲子園中止」が、気づかないうちに伝統校の何かを狂わせていました。

 その試合後。監督からは、厳しい言葉が飛び出します。

「精進できない3年生はもうきょうで引退しろ。やるからには使命感、責任感がついてまわる。それができないやつはここで引退しろ」(倉野光生監督)

 途切れてしまった“緊張の糸”。それはキャプテンの大石さんも例外ではありませんでした。

「正直、自分がやりきれてない。一球に対する責任感が弱い」
「甲子園があるのとないのでは、正直モチベーションが違う。モチベーションがある選手もいれば、ない選手もいる。まとまっていない」(大石主将)

 キャプテンとして、自分に何ができるのか。自問自答を繰り返した大石さん。急きょ、チームメイトを集めました。

「甲子園もないしグダグダ感は正直ある。今のままだと納得いってない、俺の中では」(大石主将)

 胸に秘めていた思いを、一言ずつ口にしていきます。

「全員が勝つことを考えてやれば、もっとまわりが見える。だから全ての行動に対して、勝つためなんだと言える行動を取ってほしい」(大石主将)

 3年間、同じ夢を目指してきた仲間たちと、一日でも長く野球を続けたい――。キャプテンの言葉が、チームに変化をもたらしました。

 そして、最後の大会が開幕しました。グラウンドには、キャプテンとしてチームを率いる大石さんの姿が。

「全員が大会に必要なことをやっている。(大会前より)変わった」(大石主将)

 この日はベスト8進出をかけた、強豪・至学館との一戦です。

 攻守にわたり、奮闘する大石さん。両チーム無得点のまま、延長戦に突入しました。

 10回表、名電の攻撃。2本のタイムリーで2点リード。

 しかしそのウラ。1点返され、2アウト・ランナー2、3塁。

 その初球――。至学館の逆転サヨナラ3ホームランが飛び出しました。

 愛工大名電の夏は、5回戦で終わりました。

 大会で敗退したその日に寮を出るのが、名電の伝統です。大石さんは最後に、後輩1人1人に言葉を贈ります。

「後ろで守ってて球えぐい、冗談抜きで。本当にいいもの持ってるし、気持ちだけは強く持って。絶対、甲子園行ってほしい、応援してるから」(大石主将)

 球児たちを襲った“特別な夏”。その思いは、次なる夢を追う後輩たちに受け継がれていきます。

「今まで2年間半やってきて“野球をやっている”と感じた試合だった。本当にやり切った」(大石主将)
「高校野球やってきてよかった?」(記者)
「本当に名電を選んでよかった」(大石主将)

Locipo(ロキポ)
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